Ponte pedonal sobre o Paiva vai ter 480 metros de piso transparente

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O município de Arouca adjudica na terça-feira a construção de uma ponte pedonal de 480 metros sobre o rio Paiva à única empresa disposta a executar essa obra, cujo piso transparente estará suspenso a 150 metros de altura.

A construtora que assume a obra é a Conduril, que, nos dois concursos públicos realizados para o efeito pela autarquia, foi a única que não desistiu do processo na fase de definição do preço da empreitada, orçamentada em cerca de 1,7 milhões de euros.

Em declarações à Lusa, o presidente da Câmara Municipal de Arouca defende que a reduzida participação nos concursos se deveu ao facto de a nova ponte ser “uma obra especial, tecnicamente muito exigente”.

“Vai estar apoiada por apenas dois cabos e ligar ambas as margens do rio na zona da Garganta do Paiva, permitindo apreciar a cascata das Aguieiras e a escadaria monumental dos passadiços a partir de uma cota superior, já que todo o piso será totalmente transparente”, explica José Artur Neves.

Com 1,20 metros de largura em toda a extensão, a estrutura em causa chegou a ter um prazo de execução de apenas cinco meses, mas, após desistências com base no argumento de que essa margem temporal era curta, a autarquia alargou o prazo para o dobro do inicialmente previsto.

“Como o primeiro concurso ficou deserto, tivemos que realizar outro logo a seguir, mas, mesmo assim, em cinco concorrentes só a Conduril apresentou um preço para a obra quando convidámos os candidatos a avançarem com valores concretos”, realça o presidente da Câmara de Arouca.

O Tribunal de Contas deverá agora aprovar essa despesa “no prazo máximo de dois meses”, após o que o autarca pretende arrancar com as obras “logo de seguida, para que fiquem concluídas antes de terminado o verão de 2018”.

José Artur Neves antecipa que, nessa altura, a nova ponte “deverá ter efeito no preço dos Passadiços do Paiva”, cujo usufruto custa atualmente um euro por pessoa.

“Mas isso ainda se está a estudar”, admite o presidente da Câmara, realçando que esse percurso pedonal sobre o rio superou a marca dos 350 mil visitantes desde que o acesso à estrutura é pago.

“A juntar às 200 mil pessoas que estimámos ter recebido entre junho e setembro de 2015, enquanto o percurso funcionou sem controlo de entradas até ser fechado devido a um incêndio, isto dá mais de meio milhão de visitantes nos passadiços”, avalia.

“Esses números demonstram bem que esta aposta foi um sucesso tremendo, revolucionou a região e resultou na maior atração turística do país na vertente de natureza”, afirma.

O incêndio florestal que em setembro de 2015 motivou a primeira interrupção no acesso ao percurso integral dos Passadiços do Paiva obrigou a autarquia a “repensar o modelo de acesso” à estrutura.

Segundo José Artur Neves, até essa data o acesso livre ao local resultara “numa avalancha de visitantes” nas localidades de Areinho e Espiunca, onde se situam as duas extremidades do percurso linear de oito quilómetros sobre as escarpas do rio.

“Chegámos a ter cá cinco mil, sete mil e 10 mil pessoas, o que entupia completamente as estradas, parava o trânsito durante horas e criava problemas de gestão muito complicados em caso de evacuação, por exemplo”, recorda.

O controlo de entradas revelou-se assim “uma forma de garantir ao local uma afluência contínua, regrada, em que os parques de estacionamento estão adaptados à lotação diária dos passadiços, em que a hotelaria tem capacidade para responder à procura e em que não há pegada negativa sobre o ambiente”.

Este artigo foi publicado originalmente no Jornal de Notícias

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